El PTB quiere que las personas en cuarentena mantengan sus ingresos

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En Bélgica, desde el 11 de mayo, el rastreo de contactos se pone en marcha. Quienes hayan estado en contacto con personas infectadas tendrán que permanecer en cuarentena domiciliaria durante 14 días si reciben la llamada de un rastreador. Según la actual propuesta del gobierno, muchas personas perderán el 30% de su salario durante su cuarentena. Para muchas familias, esto representaría otra pérdida financiera después de la causada por el confinamiento. Sofie Merckx, diputada del PTB, propone mantener el salario en caso de cuarentena: "Para combatir el coronavirus, es preciso hacer todo lo posible para que el mayor número de personas posible pueda seguir los consejos de los rastreadores de contactos. Esto significa que cada uno debería poder mantener sus ingresos."

Sofie Merckx

El rastreo de contactos es la única forma de prevenir una nueva ola epidémica de coronavirus. Sabemos que los indivíduos son contagiosos 48 horas antes de que aparezcan los primeros síntomas. Si mantenemos en confinamiento durante 14 días, que es el período máximo de incubación, todos los que hayan estado en contacto cercano con un paciente Covid-19, romperemos la cadena de transmisión. La propuesta presentada por el gobierno consiste en que todas estas personas reciban de su médico un certificado de cuarentena para entregar a su empleador. Quien lo desea puede trabajar desde casa. Para los empleados que no tengan esta posibilidad, se aplica entonces el régimen de desempleo temporal, bajo el cual pierden al menos el 30 % de su salario. Sofie Merckx, médico generalista en Charleroi, responde lo siguiente: "Temo que muchos pacientes abandonarán si resulta que pueden perder cientos de euros de ingresos por la cuarentena".

Una mala idea según los expertos médicos

Sofie Merckx presenta su valoración de las consecuencias de esta decisión para sus pacientes de Medicina para el Pueblo: "La pérdida de salario en caso de cuarentena es inaceptable. Después de dos meses de desempleo técnico, muchas familias ya se encuentran en dificultades. Añadir otro periodo (o posiblemente varios periodos) de cuarentena de 14 días en los cuales se produce una pérdida significativa de salario no es una buena idea y puede poner en peligro el cumplimiento de las medidas. En las últimas semanas, todos los expertos médicos han resaltado la importancia de mantener los salarios para el éxito de este proyecto. Sin un rastreo eficaz de los contactos, será muy difícil controlar el virus en nuestro país. ¿No deberíamos hacer todo lo posible para que esto funcione?"

Mientras no sea disponible una vacuna, este rastreo de contactos será necesario. Según Sofie Merckx, esto significa que para algunas personas, la factura puede ser muy cuantiosa: "No es inconcebible que las personas se reúnan sucesivamente con varios parientes o colegas enfermos. Imaginasen, por ejemplo, si durante dos o tres meses seguidos, pierdiesen 30 % de sus ingresos. La decisión del ministro pone en peligro el aceptación pública de este proyecto crucial y socava sus posibilidades de éxito."

Los trabajadores poco remunerados son los principales afectados

Según Sofie Merckx, el sistema tampoco es justo: "Los que puedan trabajar a distancia mantendrán su sueldo, mientras los que no puedan sufrirán una pérdida de salario. De esta forma, son principalmente aquellos que ya reciben hoy en día los salarios más bajos (limpiadoras, obreros...) los que sufrirán una mayor pérdida de ingresos como consecuencia de esta medida."

Sofie Merckx ofrece un ejemplo concreto de su experiencia de la semana pasada: "Sandy es una madre soltera que trabaja como limpiadora y está ahora en desempleo técnico. Ya ha tenido un par de meses difíciles, sola en casa con sus dos hijos. Una nueva pérdida de ingresos, por ejemplo si uno de sus hijos cae enfermo, sería simplemente insostenible".

El PTB propone garantizar el 100% de los ingresos

Sofie Merckx presentará una propuesta de ley para superar rápidamente este problema. "Según un real decreto de 1996, existe un sistema de licencia profiláctica para enfermedades infecciosas como la meningitis o la escarlatina. Lo lógico es que el certificado de cuarentena emitido en la etapa del rastreo de contactos permita al trabajador beneficiarse de este sistema, y que éste se adapte para garantizar la totalidad del sueldo. "En caso de licencia profiláctica, la persona está inmediatamente cubierta por el seguro médico. La propuesta de PTB consiste en hacer que los empleadores paguen la diferencia entre el subsidio del seguro de salud y el salario completo. Otra opción es que el empleador compense la diferencia entre el salario y el desempleo económico. Según Sofie Merckx, "en cualquier caso, el mantenimiento del salario es algo positivo tanto para los trabajadores como para los empleadores. La epidemia de coronavirus no ha terminado y es importante hacer todo lo posible para contener su propagación. Si los que hayan estado en contacto cercano con un enfermo ignoran los consejos sobre cuarentena por razones financieras y siguen trabajando a pesar de ser potencialmente contagiosos, todos sufrirán las consecuencias. Invertir en este aspecto significa invertir en prevención. Los costos de una segunda ola pueden ser mucho mayores y eso es lo que debemos evitar a cualquier precio", concluye Sofie Merckx.