¿Una vacuna para ayudarnos a salir de esta crisis o para impulsar las acciones en bolsa?

Análisis
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redaction PTB.be
la redacción ptb.be

Una nueva vacuna, desarrollada por la estadounidense Pfizer y la alemana BioNTech, habría logrado una efectividad del 90 %. Esto, con razón, despierta muchas esperanzas. Esta vacuna sería fundamental en la lucha contra el coronavirus. La Comisión Europea cerró inmediatamente un costoso contrato con la empresa. Sin embargo, surgen muchas preguntas. Especialmente porque ahora parece que el CEO de Pfizer vendió el 62 % de sus acciones el día del anuncio. ¿Estamos ante todo frente a un truco publicitario para aumentar el precio de las acciones de Pfizer? ¿Y la vacuna será accesible?

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Éxito inmediato en el mercado de valores

El espectacular anuncio fue un gran éxito para Pfizer. Las acciones de la compañía se revalorizaron casi un 15 %. Pfizer ya tenía contratos con el gobierno de los Estados Unidos. El anuncio de la eficacia también puso nerviosa a la Comisión Europea. Esta última ya había cerrado algunos contratos con empresas farmacéuticas para reservar su vacunas, pero hasta ahora no lo había hecho con Pfizer. El comunicado de prensa aumentó la presión sobre la Comisión que, menos de 24 horas después, firmó un contrato por 300 millones de dosis. Este primer contrato de la Comisión Europea aportó a Pfizer cerca de 5 mil millones de euros. Los 5.000 millones tendrán que ser pagados por los sistemas de seguridad social de los Estados miembros. Parece que Bélgica también comprará.

Para colmo, Albert Boula, el CEO de Pfizer, vendió simultáneamente el 62 % de sus acciones en la compañía. 5 millones de dólares de golpe, gracias a un anuncio que su propio servicio de prensa distribuyó en todo el mundo.

¿Esta vacuna funciona realmente?

Podríamos pensar que una eficacia de 90 % significaría que si se vacunaran 100 personas, 90 de ellas serían inmunes al virus. Este resultado sería espectacular. Hasta ahora, se esperaba que fuese al menos el 50 %. Pero la pregunta es, ¿cómo de efectiva es? Y lo más importante: ¿qué valor tienen estos resultados de los estudios de Pfizer?

Y aquí está el problema: todo lo que sabemos hasta ahora está en el comunicado de prensa emitido por la propia empresa. Los expertos reaccionaron diciendo que "no vieron los resultados con sus propios ojos, sino que tienen que confiar en un comunicado de prensa de la empresa". Todas las predicciones, esperanzas y nuevas inversiones en esta vacuna se basan, por lo tanto, en lo que nos dice Pfizer. De hecho, la publicación de los resultados de la investigación de la compañía todavía no ha visto la luz.

Lo que sí sabemos es que los estudios sobre la eficacia de las vacunas Covid-19 no están diseñados para determinar si una persona es o no inmune al virus. Una vacuna ya se considera efectiva si protege contra los síntomas leves del Covid-19. Esto no significa necesariamente que proteja a las personas de la infección, las enfermedades graves o la muerte. (1)

En principio, por lo tanto, la vacuna podría proteger sólo contra los síntomas leves, pero no al 10 % de las personas que desarrollan los síntomas más graves. Tampoco sabemos cuánto tiempo será efectiva la vacuna después de las primeras dosis. ¿Necesitamos nuevas dosis después de unos meses o un año? ¿Y cuántas estarán disponibles? Sin datos sobre la distribución por edades, no sabemos si también protege a los ancianos. Si sólo es eficaz en los jóvenes, entonces el efecto sería, por supuesto, mucho más limitado.

¿Cuánto costará la vacuna?

"Sabemos que esto significa 0 % de efectividad para quienes no pueden pagar o no tienen acceso a la vacuna", comentó Oxfam Internacional en Twitter. Pfizer ha anunciado un precio de 33 euros. Es mucho dinero si tienes que vacunar a poblaciones enteras. Esto es mucho más que los 2 euros por vacuna que prometió AstraZeneca en junio.

De hecho, la Unión Europea, los Estados Unidos, Japón y Gran Bretaña ya han reservado casi toda la capacidad de producción de Pfizer. Esto significa que la gran mayoría de la población mundial no puede ni siquiera soñar con esta vacuna.

El premio también plantea interrogantes porque BioNTech, que desarrolló la vacuna y se asoció con Pfizer, recibió 375 millones de euros de apoyo del gobierno alemán para el desarrollo y la producción de la vacuna. Si la vacuna se está desarrollando en parte con la ayuda de dinero público, ¿por qué no hay condiciones por dicha ayuda? En cambio, los estados financian la investigación, el desarrollo y/o la producción de la vacuna con el dinero de los contribuyentes y luego pagan -de nuevo con el dinero de los contribuyentes- precios que son demasiado altos para la vacuna. Pfizer ya está recaudando miles de millones de fondos públicos para las dosis, aún por producir, de una vacuna que ni siquiera ha sido aprobada todavía y cuyos resultados del estudio sólo se conocen a través de un comunicado de prensa emitido por la propia empresa. Los costos son para la sociedad, las ganancias para Big Pharma, según parece.

Priorizar la salud sobre las ganancias

Se puede hacer de otra manera. Por ejemplo, en el cuadro de una financiación pública de la investigación y el desarrollo se puede exigir que el producto final se convierta también en un bien público. Esto significa no sólo que el gobierno podría fijar el precio, sino también que se permitiría que más de una compañía produjera la vacuna. Lo que permitiría aumentar la cantidad de vacuna disponible. Es un 100% de ganancia para la sociedad.

A fin de garantizar que la sociedad no pague los beneficios de Big Pharma, el PTB exige que Pfizer sea totalmente transparente sobre los resultados de la investigación y la cantidad y el origen de los fondos invertidos. La Comisión Europea también debe revelar inmediatamente su contrato con Pfizer. Dado que la vacuna se desarrolló en parte con fondos públicos, el PTB también exige que se compartan las patentes y la tecnología, si se considera necesario para garantizar la disponibilidad y accesibilidad de la vacuna.

Como eurodiputado del PTB, Marc Botenga pidió una total transparencia. (para ver el vídeo, haga clic en la imagen y elija su idioma haciendo clic en el icono de la parte inferior derecha del vídeo)

video Marc Botenga

(1) https://www.bmj.com/content/371/bmj.m4037

(Foto Shutterstock)

 

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